Learning Katakana

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Katakana Sound Sample Words Translation (other meanings possible)
aアメリカ
アイス
Amerika - America
aisu - ice cream
iイタリア
インク
Itaria - Italy
inku - ink
uウイルス
ウニ
uirusu - virus
uni - sea urchin
eエアコン
エイリアン
eakon - air conditioning
eirian - alien
oオンライン
オカリナ
onrain - online
okarina - ocarina (flute)
kaカメラ
カツ
kamera - camera
katsu - cutlet
kiキロ
キノコ
kiro - kilo
kinoko - a mushroom
kuクラス
クリスマス
kurasu - class
kurisumasu - Christmas
keケンカ
ケミカル
kenka - brawl
kemikaru - chemical
koコンセント
コロナ
konsento - wall socket
korona - corona
saサイン
サテライト
sain - signature
sateraito - satellite
shiシステム
シナリオ
shisutemu - system
shinario - scenario
suスタイル
ストレス
sutairu - style
sutoresu - stress
seセメント
センス
semento - cement
sensu - taste, sense
soソロ
ソムリエ
soro - solo
somurie - wine expert, sommelier
taタイヤ
タオル
taiya - tire
taoru - towel
chiチキン
チリ
chikin - chicken
chiri - Chile
tsuツイン
ツナ
tsuin - twin
tsuna - tuna
teテニス
テスト
tenisu - tennis
tesuto - test
toトマト
トイレ
tomato - tomato
toire - toilet
naナイフ
ナイト
naifu - knife
naito - night, knight
niニコチン
ニンニク
nikochin - nicotine
ninniku - garlic
nuヌル
マヌカ
nuru - null
manuka - tree
neネクタイ
ネコ
nekutai - necktie
neko - cat
noノミ
ノルマ
nomi - flea
noruma - quota, norm
haハンサム
ハンカチ
hansamu - handsome
hankachi - handkerchief
hiヒロイン
ヒント
hiroin - heroine
hinto - hint
fuフロア
フライト
furoa - floor
furaito - flight, fright
heヘアスタイル
ヘルスケア
heasutairu - hairstyle
herusukea - healthcare
hoホテル
ホワイト
hoteru - hotel
howaito - white
maマウス
マスク
mausu - mouse
masuku - mask
miミラクル
ミサイル
mirakuru - miracle
misairu - missile
muムチ
ムカ
muchi - whip
muka - being angry
meメカ
メタル
meka - mechanism
metaru - metal
moモスク
モス
mosuku - mosque
mosu - moss, moth
yaヤク
レイヤー
yaku - yak (animal)
reiyaa - layer or player
yuユーロ
アユ
yuuro - Euro
ayu - sweetfish or salmon
yoヨシ
ヨコ
yoshi - common reed
yoko - side-to-side
raランチ
ライオン
ranchi - ranch, lunch
raion - lion
riリスク
リサイクル
risuku - risk
risaikuru - recycle
ruルネサンス
カルテ
runesansu - Renaissance
karute - patient chart
reレストラン
レモン
resutoran - restaurant
remon - lemon
roロイヤル
ロマン
roiyaru - royal
roman - romance
waワイン
ワクチン
wain - wine
wakuchin - vaccine
womay be used as the object marker particle in Katakana only textrarely used
nレストラン
カン
resutoran - restaurant
kan - can, tin


Table 2. Dakuten and Handakuten

Dakuten are like quotation marks. This mark is placed at the top right corner of certain Katakana characters. It alters the unvoiced consonants to voiced consonants. For example, it changes カ (ka) to ガ (ga).

Handakuten are small circles as used for temperature degrees. This mark is used specifically with the 'h' row of Katakana to produce a 'p' sound. For example, it changes ハ (ha) to パ (pa).

Unmodified Modified Sample Words Translation (other meanings possible)
カ kaガ gaガラス
ガソリン
garasu - glass
gasorin - gasoline
キ kiギ giギフト
ギア
gifuto - gift
gia - gear
ク kuグ guグラム
グラフ
guramu - gram (weight)
gurafu - graph
ケ keゲ geゲノム
ゲスト
genomu - genome
gesuto - guest
コ koゴ goゴルフ
ゴム
gorufu - golf
gomu - rubber, eraser
サ saザ zaザクロ
ザラザラ
zakuro - pomegranate
zarazara - rough, gritty
シ shiジ jiジム
ジーパン
jimu - gym
jiipan - jean (pants)
ス suズ zuズボン
ズワイガニ
zubon - trousers (French jupon)
zuwaigani - snow crab
セ seゼ zeゼミ
ゼロ
zemi - seminar
zero - zero, nought
ソ soゾ zoゾンビ
ゾウ
zonbi - zombie
zou - elephant
タ taダ daダイヤ
ダンス
daiya - diamond
dansu - dance
チ chiヂ ji
but see ジ
ジ is more commonly used to represent the "ji" sound.rarely used
ツ tsuヅ zu, du
spelling varies
most "du" sounds are represented using ドゥ (dou) in loanwordssee also ズ
テ teデ deデモ
デニム
demo - demonstration
denimu - denim
ト toド doドア
ドラマ
doa - door
dorama - drama
ハ haバ baバス
バナナ
basu - bus
banana - banana
ヒ hiビ biビル
ビタミン
biru - building
bitamin - vitamin
フ fuブ buブラウス
ブラシ
burausu - blouse
burashi - brush
ヘ heベ beベル
ベンチ
beru - bell
benchi - bench
ホ hoボ boボイス
ボタン
boisu - voice
botan - button
ハ haパ paパン
パソコン
pan - bread
pasokon - (personal) computer
ヒ hiピ piピザ
ピンク
piza - pizza
pinku - pink
フ fuプ puプロ
プリント
puro - professional
purinto - print
ヘ heペ peペイント
ペン
peinto - paint
pen - pen
ホ hoポ poポテト
ポスト
poteto - potato
posuto - post, mailbox


Table 3. Youon (拗音 'twisted' sounds, palatalised sounds)

The small "ャ" (ya), "ュ" (yu) and "ョ" (yo) are used to create contracted sounds known as "yōon." These small characters can be combined with characters like "キ", "シ", "ヒ" etc to produce new sounds. Some combinations are rarely used except for within names and brands.

Unmodified Modified Sample Words Translation (other meanings possible)
キ kiキャ kyaキャンプkyanpu - camp
キ kiキュ kyuキューブkyuubu - cube
キ kiキョ kyoキョンkyon - Chinese muntjac
シ shiシャ shaシャツshatsu - shirt
シ shiシュ shuシュリンプshurinpu - shrimp
シ shiショ shoショコラshokora - chocolate
チ chiチャ chaチャンスchansu - chance
チ chiチュ chuチューブchuubu - tube
チ chiチョ choチョイスchoisu - choice
ニ niニャ nyaニャンコnyanko - kitty cat
ニ niニュ nyuニュアンスnyuansu - nuance
ニ niニョ nyoニョロニョロnyoronyoro - wriggling
ヒ hiヒャ hyararely used
ヒ hiヒュ hyuヒューマンhyuuman - human
ヒ hiヒョ hyoヒョウhyou - leopard
ミ miミャ myaミャンマーmyanmaa - Myanmar
ミ miミュ myuミュートmyuuto - mute
ミ miミョ myoミョウバンmyouban - alum (chemical)
リ riリャ ryaリャンryan - used in names
リ riリュ ryuリュートryuuto - lute
リ riリョ ryoused by brand names
ギ giギャ gyaギャラリーgyararii - gallery
ギ giギュ gyurarely used
ギ giギョ gyoギョウザgyooza - dumpling
ジ jiジャ jaジャズjazu - jazz
ジ jiジュ juジュースjuusu - juice
ジ jiジョ joジョーカーjookaa - joker
ビ biビャ byaビャクダンbyakudan - sandalwood
ビ biビュ byuビューティーbyuutii - beauty
ビ biビョ byorarely used
ピ piピャ pyararely used
ピ piピュ pyuピュアpyua - pure
ピ piピョ pyoピョンピョンpyonpyon - hopping, bouncing


Table 4. Doubled consonants and long vowels

The small tsu ッ is used to indicate a doubled consonant in the middle of a word. It's not pronounced as its own syllable but instead creates a brief pause before the following consonant.

Example: バッグ baggu (bag)
アップル appuru (apple)

Whereas Hiragana simply includes an extra character (or uses a special one), Katakana usually puts a short line like this (ー) to indicate a long vowel.



5. Misc.

Katakana nameRomajiEnglish
アレクサンドルArekusandoruAlexandre
アルビダArubidaAlvida
エイミーEimiiAmy
アンAnAnne
アシュリーAshuriiAshley
バートレットBaatorettoBartlett
ベネディクトBenedikutoBenedict
ビンキーBinkiiBinky
バギーBagiiBuggy
デイジーDeijiiDaisy
ダミアンDamianDamian
エリカErikaErica
エヴァーガーデンEvaagaadenEvergarden
アイリスAirisuIris
イザベラIzaberaIsabella
ガープGaapuGarp
ギルベルトGiruberutoGilbert
ホッジンズHojjinzuHodgins
コビーKobiiKoby
ジェンキンスJenkinsuJenkins
ランカスターRankasutaaLancaster
マーティMaatiMarty
モーガンMooganMorgan
ローランドRoorandoRoland
シャンクスShankusuShanks
テイラーTeiraaTaylor
ヴァイオレットVaiorettoViolet
ヨークYookuYork
ユリスYurisuYuri
ゾロZoroZoro

アドレスadoresuaddress
ギクシャクgikushakuawkward
クマkumabear
ビジネスbijinesubusiness
キャンパスkyanpasucampus
チャイムchaimuchime, doorbell etc
ピエロpieroclown (from France pierrot)
コンセプトkonseputoconcept
ダイヤモンド also ギヤマンdaiyamondodiamond
デビュタントdebyutantodebutante
ディクテーションdikuteeshondictation
ドールdoorudoll
ドアベルdoaberudoorbell
エレベーターerebeetaaelevator, lift
エンジンenjinengine
エスコートesukootoescort
フィナーレfinaarefinale
じゅうしまつjuushimatsufinch (variety of)
ノックnokkuknock
ライデンraidenLeiden
ランジェリーranjeriilingerie
モンゴルMongoruMongolia
モンキーmonkiimonkey
バイクbaikumotorbike
デタラメdetaramenonsense
オペラoperaopera
オレンジorenjiorange
パーティーpaatiiparty
スキンシップsukinshippuphysical touch (skin + kinship)
プロセスpurosesuprocess
リハーサルrihaasarurehearsal
レストランresutoranrestaurant
リボンribonribbon
リスクヘッジrisukuhejjirisk hedging (business)
サンプルsanpurusample
シーズンshiisunseason
マジmajiseriously!
シェルsherushell
シスターshisutaasister
スロースリップsuroosurippuslow slip (re tectonic plates)
ストップsutoppustop
ストーリーsutooriistory
テニスtenisutennis
タイミングtaimingutiming
タイトルtaitorutitle
トランクショーtorankushootrunk show (fashion)
タイプライターtaipuraitatypewriter
バリエーションbarieeshonvariation
ビロードbiroodovelvet (from Portugal 'veludo')
ワルツwarutsuwaltz
ステキsutekiwonderful